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 Ambiente Fauna

Mamíferos - Características gerais

Características Gerais

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Os mamíferos são tetrápodes de sangue quente, cobertos de pêlos e dotados de glândulas mamárias. São também características deste grupo:

  • A formação de uma placenta, um anexo que permite as trocas respiratórias e nutritivas entre o feto e a mãe, contribuindo para que aquele passe todo o seu período de desenvolvimento no interior do útero materno, livre dos perigos do meio exterior;
  • A caixa craniana (exceto nos mamíferos mais primitivos) é comparativamente maior;
  • O crânio tem dois côndilos ocipitais, o que não permite uma rotação tão ampla da cabeça sobre o pescoço, como se sucede com as aves;
  • O quadrado e ossos articulares servem à articulação nessa classe pelos ossículos do ouvido médio;
  • Circulação ampla e completa, com o coração apresentando 4 cavidades distintas.
  • Respiração pulmonar. 
  • Presença de diafragma separando a cavidade toráxica da cavidade abdominal;
  • Encéfalo altamente desenvolvido, mostrando numerosas circunvoluções que dão maior extensão à superfície ou córtex cerebral, onde se aloja a massa cinzenta;
  • Os dentes são diferenciados em caninos, molares e incisivos;
  • O seu crescimento é limitado;
  • O metabolismo dos mamíferos é mais elevado que o dos répteis, mas inferior ao das aves;
  • A coluna vertebral divide-se em cinco zonas específicas (cervical, toráxica, lombar, sagrada e caudal), permitindo movimentos de flexão e extensão no plano (vertical) de simetria do corpo, em vez de ondulações laterais, como nos anfíbios e répteis.

Portanto, através das características descritas acima, vimos que os mamíferos atuais são facilmente definidos, mas a história torna-se mais difícil se tivermos em conta todas as formas fósseis. Um Cinodonte evoluído é ainda um réptil ou já um mamífero? Desta forma designou-se só falar de mamíferos fósseis no caso de formas com articulação mandibular mamaliana. Os primeiros mamíferos assemelhavam-se a musaranhos, não conservando o porte imponente dos seus antepassados, os répteis mamalianos, que dominaram os ecossistemas terrestres durante milhões de anos. Apareceram no princípio do Jurássico e mantiveram dimensões reduzidas durante 130 milhões de anos. Contemporâneos dos Dinossauros, supõe-se que ocupavam nichos ecológicos especiais, onde não entravam em concorrência com os répteis. A sua fisiologia devia, aliás, favorecer uma atividade noturna.

Os mamíferos dividem-se em dois grupos distintos: os não-térios (agrupamento artificial, parafilético) e os térios (grupo natural, monofilético). Os térios: são representados pelos placentários e marsupiais. Conheça os mamíferos e suas repectivas ordens:

Artiodactyla

(ex.: Cervo-do-pantanal, veado-catingueiro, veado-de-cauda-branca ou cariacu, veado-campeiro, porco-do-mato ou cateto)

Carnivora

(ex.: Cachorro-do-mato-de-orelha-curta, cachorro-do-mato, guará, lobo-guará ou lobo-vermelho, gato-palheiro, onça-parda ou suçuarana, gato-do-mato-pequeno, gato-maracajá, doninha-amazônica, lontra, quati, onça-pintada, guaxinim ou mão-pelada, ariranha, cachorro-do-mato-vinagre)

Cetacea

(ex.: Baleia-jubarte, baleia-branca, baleia-de-bryde, cachalote, baleia-bicuda-de-cuvier, baleia-piloto-de-aleta-longa, cachalote-anão, orca, baleia-de-piloto-de-aleta-curta, baleia-azul, baleia-minke, baleia-sei, baleia-fin, boto-cor-de-rosa, toninho ou boto-cachimbo, boto-cinza, boto-de-burmeister, golfinho-de-nariz-garrafa, golfinho-de-fraser, golfinho-de-riso, golfinho-listrado, golfinho-climene, golfinho-pintado-tropical, golfinho-pintado-do-atlântico, golfinho-de-dentes-rugosos, golfinho-flíper, golfinho-rotator, golfinho-cabeça-de-melão, golfinho-comum)

Edentata

(ex.: Tatu-peba, tatu-canastra, tatu-cobra, tatu-de-rabo-mole-pequeno, tatu-de-rabo-mole-grande)

Lagomorfa

(ex.: Tapeti ou lebre)

Marsupialia

(ex.: Gambá-de-orelha-branca, gambá-de-orelha-preta )

Perisodactyla

(ex.: Anta)

Primates

(ex.: Macaco-Guigó, guariba, bugiu, macaco-aranha, macaco-aranha-preto, muriqui ou monocarvoeiro, uacari, uacari-preto, zogue-zogue, guigó ou sauá, calimico, sagüi-da-serra-escuro, sagüi-da-serra, sagüi-de-santarém, sagüi, mico-estrela, macaco-prego, macaco-prego-de-peito-amarelo, cuxiú-de-nariz-branco, cuxiú-preto, cuxiú, macaco-barrigudo, mico-leão-da-cara-dourada, mico-leão-da-cara-preta, mico-leão-dourado, parauacu-branco, macaco-da-noite ou jurupará, sagüi-de-duas-cores ou souim-de-coleira, bigodeiro, mico-de-cheiro)

Rodentia

(ex.: Porco-espinho, serelepe ou caxinguelê, paca, ouriço-preto, cotia ou cutia, capivara, rato-do-mato-furrugíneo, rato-do-mato, rato-candango, rato-do-mato-laranjeira)

Sirenia

(ex.: Peixe-boi ou guarabá ou peixe-boi-marinho)

Xenarthra

(ex.: Tamanduá-bandeira, tamanduá-mirim ou tamanduá-de-colete, preguiça-de-coleira)

 

Redação Ambiente Brasil



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